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Sobre Zanzibar

Zanzibar

Zanzibar

Zanzíbar (una parte semiautónoma de la nación africana oriental de Tanzania) consta de dos islas grandes (Zanzíbar, también conocido como Unguja y Pemba) junto con una cadena de islas más pequeñas. Era una base comercial para los comerciantes de Oriente Medio que se remontaban a los persas (que supuestamente construyeron las primeras mezquitas en África Oriental). Cuando los primeros exploradores europeos (los portugueses) se dirigieron a África Oriental a fines de la década de 1400, los árabes establecieron Zanzíbar como un centro comercial.

Zanzíbar se convirtió en parte del imperio portugués a principios del siglo XVI y permaneció así durante casi dos siglos. En 1698, Zanzíbar cayó bajo el control del Sultanato de Omán. En 1832, el gobernante de Omán trasladó la capital de su país de Muscat (la principal ciudad de ese país en la Península Arábiga) a Zanzíbar. Bajo el gobierno de los Sultanes, el papel de Zanzíbar en la economía costera de África Oriental se estableció bien, completo con un comercio robusto de cultivos comerciales, marfil y especias (lo que ayudó a Zanzíbar y las islas cercanas a ganar el apodo de las “Islas de las Especias”). Los esclavos también fueron intercambiados (a pesar de que la esclavitud fue abolida en otras partes del mundo a fines del siglo XIX, como las Américas).

En 1890, Zanzíbar se convirtió en un protectorado de Gran Bretaña. Sin embargo, la muerte del sultán pro-británico Hamad bin Thuwaini en agosto de 1896 (reemplazado por un sultán anti-británico) condujo a la “Guerra anglo-zanzíbar”, la guerra más corta de la historia (que duró solo 38 minutos). Esa victoria británica presagió el dominio colonial de ese país sobre esas islas (y la cercana Tanganica después de la Primera Guerra Mundial, cuando los alemanes renunciaron a la posesión de ese país a Gran Bretaña). Zanzíbar se independizó de Gran Bretaña en 1963 (dos años después de que Tanzania, entonces conocida como Tanganyika, obtuviera su independencia del Reino Unido). Un año después, Zanzíbar se convirtió oficialmente en parte de Tanzania en una unión política alentada por el político tanzano Julius Nyerere (el líder líder independentista de ese país).

Junto con la agricultura (que consiste principalmente en exportaciones de clavo) y otras formas de comercio, el turismo se ha convertido en una parte importante de la economía de Zanzíbar. Su ubicación en el Océano Índico atrae a turistas de Europa y otros lugares (incluido el tráfico de cruceros). Hasta el 27% del PIB de Zanzíbar proviene del turismo (que genera hasta el 70% de sus ganancias en moneda extranjera). Junto con las playas de estas islas, su rica historia cultural es otro atractivo para los viajeros. Zanzíbar también está cerca de otros destinos del Océano Índico como las Islas Seychelle, Mauricio, Madagascar y Mombasa (Kenia).